maandag 15 november 2010

Dag 61-64: een tijd van werken, een tijd van feesten? There will be blood...

De voorbije dagen waren weer erg hectisch. Aangezien het vanaf morgen een feestweek is -waarover verder meer- hadden we besloten zoveel mogelijk interviews af te werken. Dinsdag, woensdag en donderdag stond de teller op vijf interviews, met een knallend hoogtepunt op vrijdag. Toen trokken we naar Mahalla en namen vier interviews na elkaar af: een slopende opeenvolging van aandachtig zijn, Egyptisch-Engels ontcijferen en speed-noteren. We waren te gast in het huis van Ahmed, waar Brecht vorig jaar ook al eens was geweest. Kwam het doordat ik erbij was of waren de regels versoepeld, deze keer mochten we ook Ahmeds vrouw ontmoeten. De keuken was op traditionele wijze afgeschermd van de eet- en leefruimte door een dik pak gordijnen - een harem lijkt nooit ver weg...

Donderdagavond was het de verjaardag van een van onze tolken, Fatma. Hoewel ze eerst plande de dag gewoon thuis, slapend door te brengen, konden we haar overtuigen naar Tagammu te komen waar we haar een aantal repen van onze Belgische chocolade cadeau gaven. Andere partijleden hadden voor een taart gezorgd die we dan gezamelijk met veel plezier verorberden. Nadien bezochten we nog het dakterras van een bar in Downtown, waar we voor het eerst in twee maanden een Stellabiertje (lokaal merk) konden drinken. Zaterdag en zondag namen we ook nog een aantal interviews af en Brecht kon opnieuw beginnen uittypen.


Fatma- met blauwe hoofddoek- bij de verjaardagstaart.

Zoals gezegd begint vanavond het tweede grote feest (na het Suikerfeest dat het einde van de Ramadan aankondigd). Dit feest -Eid al-Adha- wordt gevierd om Moslims aan het moment te herinneren waarop Abraham zijn zoon zou offeren, maar deze werd op het laatste moment vervangen door een ram. Uiteraard nemen Egyptenaren dit feest bijzonder ernstig, trekken naar hun geboortedorp en storten zich dan op een week van schapenvlees-vreten. Onze tolk Haisam beschreef het erg plastisch: there will be blood on the streets of Cairo. En gelijk heeft hij! De beenhouwerij om de hoek heeft het voetpad ingepalmd en er een schapen"weide" geïnstalleerd, vlak naast zijn openluchtslachtvloer. De katten vieren feest met alle restjes die van het kapblok vallen. Niet voor gevoelige zielen...


Openluchtslachtvloer aan de beenhouwerij, vlak naast de metro.